JÄÄKARHUJEN NAISET MESTIKSEEN

Ylivieskalainen jääkiekkoilu hyppää uudelle sarjatasolle, kun Ylivieskan Jääkarhujen naiset lähtevät lauantaina alkavaan naisten Mestikseen. Aiemmin korkeimmillaan naisten Suomi-sarjaa pelannut YJK onnistui Mestiksen syksyn karsintasarjassa tavoitteessaan ja otti sarjapaikan lohkonsa kolmossijalla.
Luvassa on pitkiä pelimatkoja ja kovia pelejä, jotka YJK aloittaa lauantaina 14. joulukuuta kotihallissaan Jyväskylän JYPiä vastaan. Joukkueen vastuuvalmentaja Esa Vääräniemi arvioi, että vastassa on heti alkajaisiksi yksi sarjan ennakkosuosikeista.
– Onhan se mielenkiintoista, kun edessä on uusi sarja ja uusia vastustajia. Ennakkosuosikkeja ovat KJT ja JYP, jotka ovat pelanneet aiemmin Liigaa. Kyllähän me lähdemme tähän sarjaan haastamaan jokaista joukkuetta, raottaa Vääräniemi joukkueensa mestissuunnitelmia.
Oulun Kärpät Akatemia on YJK:lle tuttu joukkue jo karsintasarjasta, jossa kaksikko pelasi tasaisia pelejä. SaiPa:n kanssa YJK pelasi viimeksi keväällä Suomi-sarjan finaalissa, jossa lappeenrantalaisjoukkue vei voiton vasta rankkareilla.

ENSIMMÄINEN JÄÄKARHUKASVATTI MAAJOUKKUEESEEN

Suomen jääkiekon A-maajoukkue saa riveihinsä uuden Kalajokilaakson kiekkokasvatin joulukuun puolivälissä pelattavassa Euro Hockey Tourin Venäjän turnauksessa. Tuolloin Leijonissa debytoi puolustaja Mikael Seppälä, joka on aiemmin pelannut maajoukkueessa alle 17-vuotiaiden ikäluokassa. 25-vuotias Seppälä on Ylivieskan Jääkarhujen kasvatti, joka pelaa Liigaa kuopiolaisen KalPa:n joukkueessa.

Päävalmentaja Jukka Jalonen on koonnut Venäjän turnaukseen joukkueen, jonka pelaajista 19 tulee kotimaan Liigasta. Mukana on useita ensikertalaisia.

Leijonien ensimmäinen pelipaikka on Tshekin Plzen torstaina 12. joulukuuta. Lauantaina joukkue pelaa Moskovassa, jossa aamupäiväottelussa vastaan asettuu Ruotsi. Sunnuntaina 15. joulukuuta Suomi kohtaa Pietarin stadionottelussa Venäjän.