Jääkarhut jatkaa puhtaalla pelillä

Alakoululaisille jaetut ilmaisliput olivat tehneet kauppansa, kun perjantai-iltana ääriään myöten täysi KPK Areena todisti kauden ensimmäistä jääkiekon II-divisioonan paikallisottelua. Tällä kaudella voittamaton Ylivieskan Jääkarhut lähti otteluun Cowboysia vastaan selvänä ennakkosuosikkina. Vakuuttavasti kauden aloittanut ylivieskalaisjoukkue kesti paineet, vaikka neljän maalin johto oli sulaa ottelun edetessä. Sitkeästi taistellut Cowboys jäi lopulta ilman palkintoa, kun täydet pisteet jäivät Ylivieskaan maalein 5–3 (2–0, 2–2, 1–1).

YJK antoi shokkihoitoa nivalalaisille heti ottelun alussa. Rautaliigan kuumin hyökkäysketju juoni kiekon ensimmäistä kertaa ohi Cowboys-vahti Andrew Rochan, kun ottelu oli ehtinyt vanheta vain 29 sekuntia. Namupasseistaan tunnettu Kalle Hyvärinen viimeisteli avausosuman Lauri Laakon syötöstä. Ajassa 4.08 YJK:n ykkösnyrkin sentteri Konsta Härkönen venytti maaliverkkoja Eemeli Piipon passista.

Cowboys pääsi hieman peliin kiinni erän puolivälin tienoilla, kun YJK otti kaksi peräkkäistä jäähyä. Tehotonta oli Cowboysin pakkopeli, eikä YJK-vahti Taavetti Mattilalla ollut hätää maalinsa suulla.Toisessa erässä alkoi olla ratkaisun makua ilmassa, kun YJK-pakit Wille Krekilä ja Jani Huhtala maalasivat molemmat kertaalleen ennen ottelun puolivälin krouvia. Cowboys onnistui hivuttautumaan takaisin peliin mukaan, kun Alexander Nordström avasi vieraiden maalihanat ajassa 29.46. Puolentoista minuutin kuluttua Camilo Rodrigue-Melo iski tilanteeksi 4–2.Sitkeä länkkäriryhmä tuli päätöserässä jo maalin päähän, kun Ville Peltomaa rankaisi Jääkarhuja ajassa 47.23. Laakko kevensi kotijoukkueen paineita reilu pari minuuttia myöhemmin viemällä isännät jälleen kahden maalin johtoon. Cowboys ei enää lopussa urotekoihin pystynyt, vaikka joukkue pääsi kertaalleen ylivoimalle viimeisen kympin aikana.Mattilan iltapuhde YJK-maalilla meni urakoinnin puolelle, sillä mies venyi kiekon tielle 39 kertaa. Toisessa päässä Rochalle merkittiin 26 torjuntaa.