Jääkarhut taistelun kautta sarjan avausvoitoon

Ylivieskan Jääkarhut avasi lauantaina kiekkokauden II-divisioonassa kotipelillä Kuhmon KIVA HT:ta vastaan. Päätöserässä kahden maalin takaa-ajoasemaan ajautunut jääkarhulauma vei ottelun Lauri Laakon osumilla jatkoajalle, jossa se kuittasi lisäpisteen Elias Honkakosken iskemällä maalilla. YJK kaatoi viime kaudella lohkon finaalipeleihin edenneen KUKIn lukemin 6–5 ja. (2–2, 1–1, 2–3, 1–0).YJK:n tehot lepäsivät Honkakosken jatkoaikamaalia lukuun ottamatta täysin ykköskentän varassa. PJK:sta Ylivieskaan siirtynyt Kalle Hyvärinen syötti jokaisen YJK:n varsinaisella peliajalla tekemän maalin. Hattutempun ja syöttöpisteen saalistanut Laakko sai myös pisteiden valossa lentävän lähdön kauteen. Ykkösnyrkin sentteri Konsta Härkönen nakutteli avauspeliin tehot 2+1.

Lohkon 5 ennakkosuosikkeihin lukeutuva KUKI HT otti avauserässä neljä kahden minuutin rangaistusta, mikä aiheutti jatkuvasti painetta vieraiden päätyyn. Härkösen 1–0 ylivoimaosuman jälkeen KUKI sai kuin varkain toimitettua pelivälineen kahdesti ohi YJK-vahti Taavetti Mattilan. Härkönen osui vielä toistamiseen avauserän lopussa ja johtoon YJK siirtyi ajassa 22.34, kun Laakko laukoi kiekon ranteella komeasti ylänurkkaan.

Kolmas erä alkoi YJK:n näkökulmasta mollivoittoisesti, kun maalin johto vaihtui nopeasti 3–5-takaa-ajoasemaan. Tommi Klemetti tasoitti pelin ajassa 41.29 ja Jussi Heikkinen vei vieraat 3–4-johtoon reilun minuutin myöhemmin. Heikki Klemetti iski KUKIn viidennen osuman, kun digitaalit näyttivät aikaa 45.22.

Sanotaan, että kahden maalin johto jääkiekossa vaarallisin ja sitä se toden totta oli kuhmolaisille. YJK tuli tasoihin Laakon maaleilla, jotka syntyivät ajassa 45.55 ja 51.22. Jakoaika ehti vanheta vain 1.24, kun Honkakoski kruunasi Jääkarhujen kirin.

Oskari Huotarilla piti ottelussa kiirettä KUKI-maalilla, sillä torjuntoja kuhmolaisten veskarille kertyi 42. Mattilan maalilla meno oli huomattavasti rauhallisempaa, kun torjuntoja YJK-vahdille tilastoitiin ainoastaan 18.